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Conférences sur l’EGYPTE

Par Philippe Jean COULOMB

UNIVERSITÉ DU TEMPS LIBRE d’AVIGNON (2018)

 

HISTOIRE DES SCIENCES ET DES CIVILISATIONS  (10 séances de 2h)

Présentation du cours le jeudi 20.09.2018 à 14h à l’UTL , 6, rue de Taulignan, Avignon
Début du cours le jeudi 04.10.2018 au Théâtre de l’Étincelle à 14h15.

 

Université du Temps Libre
6 rue de Taulignan
84000 AVIGNON

 

 

 

L’Egypte est sans conteste la civilisation la plus étudiée et la mieux connue. Il faut cependant noter que, loin d’évoluer de façon isolée, elle fut en relation, (diplomatique, commerciale…) avec d’autres peuples comme les Mésopotamiens, les Hittites, les Iraniens de Jiroft, les Cycladiques, le Perses, les sémites du désert…

 

L’histoire de l’Egypte prend naissance dans…sa préhistoire, du paléolithique au néolithique, laquelle fut tributaire des groupes ethniques qui vécurent dans des contrées variées : le rift, le désert oriental, le désert occidental, la méditerranée et la mer rouge avec bien sûr le Nil comme acteur principal.

 

Si l’on tient compte de la période prédynastique, l’histoire de ce fabuleux pays couvre une période de 4 000 ans. Une trentaine de dynasties ont ensuite construit une civilisation qui fut, dans sa deuxième partie, sujette à de nombreuses invasions (Hyksos, Perses, Grecs, Romains…) qui ont fini par avoir raison de l’identité égyptienne. La liste complète des souverains ou pharaons n’est pas connue, mais nombre d’entre eux ont eu une notoriété qui a traversé les âges : Narmer, Djoser, Chéops, Pépy II, Nitocris, les Aménophis, Hatchepsout, Toutankhamon, Horemheb, Ramsès II…pour n’en citer que quelques-uns.

 

En ces temps reculés, la vie sur les bords du Nil était réglée par les crues du dieu-fleuve. L’agriculture, les artisans, les commerces étaient gérés par l’Etat avec ses scribes, sa police et sa justice. Le Pharaon était entouré d’une cour importante et d’un gouvernement dirigé par un grand Vizir.

La religion et le culte des morts rythmaient le fonctionnement de toute la société, les grands prêtres eurent une influence constante et déterminante sur l’ensemble des rouages de la société. Un moment contestés par le célèbre pharaon dit « hérétique » Aménophis IV (et son épouse Néfertiti), qui tenta d’imposer le monothéisme d’Aton, le puissant clergé, à sa mort, réinstaura avec force le culte d’Amon et celui du polythéisme.

L’enseignement de l’écriture, du calcul et de l’astronomie, la culture, les sciences et la littérature étaient initiés dans les temples. L’architecture avec ses palais, ses temples, ses monuments funéraires furent conçus pour durer « des millions d’années » et témoignent de nos jours du culte de la beauté conjuguée au grandiose qui fut l’un des traits majeurs du génie des anciens égyptiens qui influença considérablement les civilisations qui les entourèrent et qui leur succédèrent.

 

Nous allons donc voyager dans cette Egypte fascinante en retraçant les points forts de son histoire et en tentant de faire revivre cette civilisation à jamais révolue.

 

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