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L’invention de l’Ecriture : la magie du nombre !

 

Conférence donnée à l’Université du Temps Libre d’Avignon (Théâtre de l’Étincelle)

Le 17  et le 24 novembre 2016

L’écriture est née, il y a plus de 5 000 ans, au pays de Sumer (actuellement l’Irak) dans un pays plat et désertique où coulent deux rivières aux crues capricieuses et violentes, le Tigre et l’Euphrate.

L’invention de l’écriture posa un problème de conscience à l’homme sorti tout droit de la préhistoire : comment traduire un langage articulé préexistant  abstrait en un autre langage abstrait écrit ? L’image fut d’emblée utilisée, on désigne l’image d’un lion par un lion, mais comment procéder pour les verbes d’état être et avoir ? Pictogrammes, idéogrammes et phonogrammes ont été utilisés avec beaucoup d’efficacité pour enfin déboucher sur l’alphabet.

Mais le plus remarquable, c’est que l’écriture fut d’abord mathématique ! ces éleveurs-cueilleurs, progressivement sédentarisés, eurent besoin en priorité de savoir compter (animaux, poteries, céréales…) pour réaliser un commerce efficace et sécurisé.