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Le LASER MEGAJOULE français: une bombe technologique !

Le Laser Mégajoule a été conçu à l’origine pour valider les simulations d’essais nucléaires, cependant ses applications pacifiques sont nombreuses et de la plus haute importance :

  • production d’énergie par fusion : Tout comme le projet ITER, un des buts du LMJ est de parvenir à produire de l’énergie grâce à la fusion. Cependant la méthode employée est la fusion par confinement inertiel à allumage rapide (et non par confinement magnétique).
  • l’astrophysique expérimentale, pour laquelle les lasers à haute énergie permettent de recréer des environnements extrêmes tels que des plasmas similaires à ceux présents à l’intérieur d’étoiles ou de planètes : »En raison de leurs capacités à concentrer rapidement une énergie élevée dans un petit volume de matière, les lasers du LMJ sont en mesure d’exercer des pressions comparables à celles qui règnent à l’intérieur des planètes, offrant ainsi la possibilité de les étudier dans ces conditions extrêmes » – Jean-Pierre Chièze, astrophysicien du CEA à Saclay
  • la recherche médicale : Les lasers à hautes énergie peuvent arracher des électrons en traversant un gaz, entrainant avec eux des ions et des protons. Ces particules sont utiles en protonthérapie car elles seraient susceptibles de traiter plus efficacement les tumeurs cancéreuses.

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